Astrónomos identificam dupla de buracos negros em rota de colisão

PorExpresso das Ilhas,31 mai 2022 9:37

Astrónomos da Université de Strasbourg, na França, detectaram um par de buracos negros supermassivos prestes a colidir.

A observação foi feita com a ajuda de um conjunto de telescópios do observatório Very Large Telescope Array, no Chile.

A descoberta só foi possível porque a dupla de buracos negros está consideravelmente perto de da Terra.

Eles estão na galáxia NGC 7727, a 89 milhões de anos-luz de distância da Terra, mas mesmo assim são os mais próximos já detectados por cientistas.

Para ter uma noção da distância, o recorde anterior pertencia a um par de buracos negros localizado a 470 milhões de anos-luz da Terra — mais de cinco vezes mais afastados do que a dupla recém-descoberta.

O maior dos buracos negros recém-descobertos tem uma massa que é 154 milhões de vezes maior do que a do Sol, e está no centro da nossa galáxia. 

Já o menor tem “apenas” 6,3 milhões de vezes a massa do Sol, e está a uma distância de 1,6 mil anos-luz.

Os pesquisadores acreditam que o buraco menor pertencia a outra galáxia, que foi engolida pela NGC 7727.

Quando as galáxias se fundem, é comum que os buracos negros se fundam também. Mas isso não deve acontecer tão cedo, de acordo com os cientistas, essa colisão só deve acontecer daqui a 250 milhões de anos. Mesmo assim, ter observado a aproximação de ambos já é algo significativo para a astronomia. Poucos eventos do tipo foram registados até agora.

O facto de sistema estar relativamente próximo à Terra permitiu que os astrónomos determinassem a massa dos objectos, o que foi feito a partir da análise de como a atracção gravitacional afectava as estrelas em sua vizinhança.

Além de mostrar a formação de buracos negros supermassivos gigantes, a observação da dupla também sugere que há mais pares por aí, em outras galáxias, para serem encontrados.

Até o final da década, o Very Large Telescope será sucedido pelo Extremely Large Telescope, também implementado no Chile.

Concorda? Discorda? Dê-nos a sua opinião. Comente ou partilhe este artigo.

Autoria:Expresso das Ilhas,31 mai 2022 9:37

Editado porAndre Amaral  em  31 mai 2022 9:39

pub.
pub.
pub.

pub.
pub.

Últimas no site

    Últimas na secção

      Populares na secção

        Populares no site

          pub.