Em 2020, um número recorde de asteróides passou “perto” da Terra

PorExpresso das Ilhas,20 mar 2021 6:52

No ano passado, os astrónomos catalogaram 2958 asteróides anteriormente desconhecidos. Um deles chama-se Apophis, tem 340 metros de diâmetro e passou pela Terra a 6 de Março com uma certa “distância de segurança”.

Apesar da pandemia que assolou o mundo, 2020 foi um ano de descobertas e recordes. Desta vez, um recorde astronómico: no ano passado, quase 3000 asteróides, até então desconhecidos, passaram “perto” da Terra.

Um deles chama-se Apophis, tem 340 metros de diâmetro e passou pela Terra a 6 de Março com uma certa “distância de segurança”. A próxima vez que passará “próximo” do planeta azul será em 2029 e deverá aproximar-se mais, prevendo-se que passe a 40.000 quilómetros da Terra – um pouco acima da zona onde orbitam alguns satélites de alta altitude. Segundo a revista Nature, essa será a primeira vez que os astrónomos terão oportunidade de assistir à passagem de um asteróide tão grande tão perto da Terra.

Desde 1998, quando a NASA deu início à maior investigação sobre o tema, os cientistas detectaram mais de 25 mil asteróides cuja rota se aproximou da Terra e 2020 foi um ano recorde. Apesar de muitas pesquisas terem sido interrompidas devido ao novo coronavírus, os astrónomos catalogaram 2958 asteróides anteriormente desconhecidos ao longo do ano passado.

Uma grande parte destes asteróides foram descobertos pelo Catalina Sky Survey, um programa na Universidade do Arizona (Estados Unidos) destinado a descobrir asteróides e cometas que passem perto da Terra. Embora algumas operações tenham sido temporariamente suspensas na Primavera passada devido à pandemia e um incêndio em Junho tenha forçado o encerramento das instalações, o Catalina Sky Survey conseguiu descobrir 1548 asteróides que passaram perto da Terra – entre os quais uma “mini-lua”, chamada 2020 CD3, com menos de três metros de diâmetro, que foi “apanhada” temporariamente pela força gravitacional da Terra, da qual se conseguiu “livrar” em Abril do ano passado.

Cerca de 1152 dos asteróides catalogados no ano passado foram descobertos pelo projecto Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System), da Universidade do Havai, entre os quais um objecto ao qual foi dado o nome 2020 SO e que acabou por se descobrir que não se tratava de um asteróide, mas sim de vestígios da parte de cima do foguetão Centauro – cuja missão falhada data de 1966 e tinha como objectivo colocar a sonda Surveyor 2 na Lua.

Texto originalmente publicado na edição impressa do Expresso das Ilhas nº 1007 de 17 de Março de 2021. 

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Autoria:Expresso das Ilhas,20 mar 2021 6:52

Editado porSara Almeida  em  20 mar 2021 6:52

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