41 mortos, só na China provocados pelo coronavírus número pode continuar a aumentar

PorExpresso das Ilhas,25 jan 2020 9:56

Taiwan (três casos confirmados), Tailândia (quatro casos), Japão (três casos), Nepal (um caso), Malásia (três casos), Coreia do Sul (dois casos), EUA (dois casos), Singapura (três casos), Vietname (pelo menos um caso), Macau (um caso), França (três casos) e agora na Austrália (um caso). É esta a lista de países que já anunciaram a chegada do vírus que teve origem na China e já provocou 41 mortos só naquele país.

O epicentro é a cidade de Wuhan, metrópole de 11 milhões de habitantes.

As autoridades chinesas estão a monitorar mais de 9500 pessoas que tiveram contacto com alguns dos infectados, sendo que mais de 8400 seguem em observação.

Para tentar conter o surto, conexões de transporte público foram suspensas, cidades foram isoladas, pontos turísticos foram fechados e eventos cancelados, inclusive várias festividades do Ano Novo chinês que ocorreriam este sábado.

O novo coronavírus, baptizado provisoriamente de 2019-nCoV pela Organização Mundial da Saúde (OMS), ainda está a ser estudado. O primeiro alerta para a doença foi emitido pela OMS em 31 de Dezembro de 2019, após autoridades chinesas notificarem casos de uma misteriosa pneumonia na cidade de Wuhan.

Os coronavírus foram descobertos na década de 1960, e o nome deriva de seu formato, semelhante a uma coroa. São vírus de RNA extremamente adaptáveis e geneticamente diversos. Eles podem se espalhar facilmente e infectar espécies diferentes.

Enquanto alguns coronavírus provocam resfriado comum, outros podem evoluir para doenças mais graves, causando dificuldade de respirar, pneumonia e até morte.

Em 2002 e 2003, por exemplo, o agressivo coronavírus SARS-CoV levou a uma epidemia em 30 países. No mundo, mais de 8 mil pessoas foram infectadas e cerca de mil morreram. Em 2012, o Coronavírus da Síndrome Respiratória do Médio Oriente (MERS-CoV) foi descoberto na Península Arábica.

Como o vírus é transmitido?

Já foi confirmado que o novo coronavírus pode ser transmitido entre humanos, mas ainda não está claro como. Embora muitos outros coronavírus sejam transmitidos por tosse e espirros, até ao momento não se sabe se esta também é a forma de transmissão do novo vírus.

As primeiras infecções foram detectadas na cidade chinesa de Wuhan e remontam a um mercado de animais selvagens e peixes, que agora foi fechado. O vírus pode ter sido transmitido através do contacto directo entre humanos e animais, ou simplesmente através do ar.

Os vírus que podem se espalhar entre humanos e animais causam as chamadas doenças zoonóticas. Eles podem ser transmitidos quando humanos consomem carne ou produtos de origem animal, por exemplo, se não forem suficientemente aquecidos ou se forem preparados em ambiente insalubre.

Quais são os sintomas?

Os sintomas são, em muitos casos, parecidos com os de uma gripe, como febre, cansaço e dificuldade para respirar. O vírus também pode causar pneumonia.

A doença é mais comum em idosos. Segundo o Comité Nacional de Saúde da China, homens com mais de 50 anos e com algum problema de saúde anterior representam mais da metade das vítimas. A idade média dos mortos é de 75 anos.

O que está sendo feito para interromper o surto?

Passageiros que vêm das regiões afectadas são vistoriados e examinados em aeroportos americanos e europeus e em vários centros de transporte público na Ásia.

Caso o surto seja declarado uma emergência internacional de saúde pública, isso pode significar restrições para viagens internacionais, verificações mais rigorosas nas fronteiras e criação de centros de tratamento especiais, além de áreas de quarentena.

A grande maioria dos infectados está concentrada em Wuhan. Por isso, a cidade está a construir um novo hospital, com cerca de mil camas, especialmente para tratar infectados pela doença. Ele deve começar a funcionar no começo de Fevereiro. Actualmente, os infectados estão a ser isolados e tratados em 61 hospitais.

Wuhan e outras cidades na província chinesa central de Hubei estão em quarentena. As ligações de transportes públicos foram amplamente cortadas, afectando cerca de 41 milhões de pessoas.

O governo chinês fechou parte da Grande Muralha da China e outros famosos pontos turísticos para impedir a propagação do vírus. A Disney em Xangai também fechará as portas a partir deste sábado, e o Cirque du Soleil cancelou seus shows em Hangzhou até novo aviso.

Inúmeros eventos em comemoração ao Ano Novo chinês, que ocorreriam neste fim-de-semana, foram cancelados. Mesmo assim, centenas de milhões de pessoas viajaram para seus locais de origem para comemorar a data em família, o que aumenta a hipótese do vírus se espalhar.

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Autoria:Expresso das Ilhas,25 jan 2020 9:56

Editado porAndre Amaral  em  26 jan 2020 9:00

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